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以時間作為投資價值的釀酒業

2020-04-22
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文、圖/ 鍾啟東(企劃處)
 1. 時間的價值
對於保鮮期短的農作物,如海鮮、蔬果,時間是其大敵,但製成乾貨或醃漬,則可延長其保存期限並提升風味;而對需長時間醞釀、淬鍊如威士忌、白蘭地等酒類,時間反而是其好夥伴,尤其高年份的酒,往往代表珍稀高價,證明時間的價值。

其中釀酒用農作物原料有水果(主要是葡萄) 、穀物(米、大麥、高粱)或馬鈴薯、甘蔗..等經濟作物;製酒時除採用當地優質農作物,製酒後副產品有些被開發更高價值化妝品,其他產品也往往可當食品添加物、飼料或肥料,帶動當地整體循環產業鏈,加上製酒地點往往選在好山好水區域,具有知性觀光旅遊價值,常常貢獻當地一大稅收來源。像蘇格蘭威士忌(Whiskey)及法國白蘭地(Brandy)每年產值分別超過50億英鎊及15億歐元。

威士忌或白蘭地,是由麥芽發酵或葡萄榨汁蒸餾後酒體加上橡木桶,以年月淬煉成的精華,陳年得愈長,風味(果香、花香、堅果..)愈多。而由於陳年所需花的心血、空間與成本相應增加,所以愈是高年份的威士忌,當然其價格也會相應提高;而最初標示年份的目的,在市場的因素,即為了讓消費者了解時間所造成的成本,進而成為價格的指標,價格又演變成品質的指標。因此認識酒標上年份標示,可初步作為買賣參考。
 2. 酒標上年份的意義
以威士忌為例,一般來說,依照蘇格蘭的法規,在橡木桶熟陳三年以上才能稱之為威士忌,故沒有標示年份的威士忌,也需在三年以上(其它國家不在此限)。標示年份的方式有三種:
 熟成時間(Age Statement)
這是最常見的標示,意指該瓶威士忌中所使用的最年輕的威士忌酒液,會是酒標上標示的數字,例如一款威士忌由熟成12年和15年的酒調和而成,這款威士忌的年份標示就只能寫12年。高檔酒往往從20年起跳(圖一)。
圖一:21年威士忌酒標
 單一年份(Vintage)
這裡指的不是標示陳年時間的12年、15年或18年,而是標示蒸餾年份的威士忌,即酒標上會明確標識出西元年如1926年,有的甚至會明確寫出裝瓶年份及數量,這類酒款因為限定了蒸餾時間,所以數量有限,算是較為稀少且珍貴的,往往成為拍賣會上競逐標的,因為喝掉一瓶少了一瓶。
 無年份標示(即Non Age Statement ,簡稱NAS)
所謂無年份威士忌,其實就是刻意不在酒標上標示年份的威士忌。近年來由於受到全球威士忌蓬勃發展,高年份威士忌原酒庫存趕不上消化速度的關係,許多酒廠不得不停掉年份威士忌的生產而改以無年份威士忌代替。

但卸下了年份的包袱後,許多威士忌酒廠反而能將各種年份的威士忌巧妙調配、自由揮灑,進而發展出許多各具風味特色的酒款,也讓消費者漸漸明白年份與價值並不一定有著正相關的關係。畢竟從威士忌就是要擁有平衡口感品嘗的角度切入,一款無年份威士忌為了平衡低年份威士忌的辛辣感,反而必須加入更多高年份的酒液。無年份威士忌能讓我們以相對更優惠的價格喝到更多的老酒。再者,無年份威士忌包含年份的範疇更大,更能夠一窺酒廠威士忌所有年份的面貌,是理解酒廠精神與核心風味的更好選擇!
 其他:原桶烈酒(Cask strength)
單一麥芽威士忌的愛好者中,有部分用戶喜歡度數比較高、風味比較濃郁的威士忌。這部分愛好者選購威士忌時就會選擇原桶烈酒。所謂的原桶烈酒是指不經過加水稀釋、非冷凝過濾,直接在原桶酒精度下裝瓶的威士忌。這種原桶烈酒通常代表著酒廠的最高水準,目前市面上高年份的原桶烈酒並不多見且價格也較為昂貴,極具收藏價值。
  
但另一款酒--白蘭地,尤其是法國干邑(Cognac)就不標識年份,而以V.S. (Very Special ) 、V.S.O.P (Very Superior Old Pale)和 X.O (Extra Old),來表示陳年時間的一種標誌,一般來說,法國國家干邑行業管理局的規定用來調配調製VS級別的干邑所用最年輕基酒在橡木桶中陳年時間不得低於2年,這個級別也可以使用其他名稱表示,如三星(※※※)或Luxury。 VSOP 級別干邑的原酒在橡木桶中的陳年時間不得少於4年,而調配 XO 級別干邑的原酒在橡木桶中陳年時間不得少於6年。而從2016年開始,用來調配XO級別干邑的原酒在橡木桶中陳年時間不得低於10年(圖二)。其他級別還有Napoleon、Extra和Hors d』 Âge,Napoleon和Hors d』 Âge的陳年標準大體與XO相同,不過各家作法不一。Napoleon級別是由干邑品牌Courvoisier創造的,它們在成立100年後推出了一款Napoleon級別干邑,從此誕生了一種新的等級,。至於對於酒齡的要求,大部分酒廠都把Napoleon定位於VSOP和自己廠直接標為XO的干邑之間。Extra級號稱酒齡至少40年,至於 Hors d』 Âge,法語意思是「超越年齡」,說明這支酒已經不能僅僅用時間來衡量了,其優秀品質可想而知。 Hors d』 Âge的陳年時間通常要比同品牌的XO要長,往往代表著酒莊的最高水準。除了上述級別外,最後還有一種年份干邑(Vintage Cognac),採用單一年份的干邑原酒調配而成,並且會在酒標上標註如葡萄酒對應的葡萄採收年份。最最重要白蘭地一旦裝在玻璃瓶便和外界完全隔絕,幾乎不再發生變化。這之後,放一兩年和一兩百年沒啥區別。價格也不會發生巨大的變化。這時候衡量一款酒價值的,其實就是干邑在桶中陳年時間了。
圖二:XO級白蘭地酒標
 3. 日本及台灣釀酒業
威士忌的優劣,其實不只看熟成年份,更要看熟成環境、溫度、濕度、木桶種類及調和時的原酒組合等等。離開蘇格蘭,來到威士忌新產區看看吧,日本威士忌(Japanese Whisky)是近年來威士忌知名度成長最快的產地,已經成為行家心中足以與蘇格蘭威士忌抗衡的力量,不過日本威士忌的產量、歷史、品牌數量還是遠遠輸給蘇格蘭威士忌(超過100家製酒廠)。知名的品牌則有:輕井澤、山崎、白州、響、余市。

而台灣因位處亞熱帶,天氣較熱,會令熟成中的威士忌蒸發(Agnel`s share)更快,所以就算熟成的時間可能只有三至五年,也會有驚人的結果!如台灣菸酒公司南投酒廠的OMAR及宜蘭Kavalan(葛瑪蘭)酒廠威士忌,得利於台灣獨特濃厚的風土環境,為台灣威士忌揚眉吐氣,在世界威士忌大賽(WWA)舞台上多次獲獎。
 4. 結論
一瓶高年份好喝威士忌或白蘭地 你會儲存多久?一年?三年?其實儲存多久,味道也不會再變得特別好,沒有必要特別再陳年。但是你卻可以收藏它們,直到一天酒廠關閉之類可能會翻價十倍!首要條件是,你的烈酒並沒有開封,一直好好地儲存在沒有陽光的陰涼地方即可,它可以一直保存下去!家傳之寶,不一定是房地產、股票或黃金,有機會也可以是一瓶優質的酒款!好酒絕對是一門以時間作投資的行業!

長久以來,威士忌加熱水飲用已是歐美人紓緩感冒症狀的良方,特別是盛產威士忌的蘇格蘭。這次新冠肺炎疫情(COVID-19),有位居於武漢首位確診的英國教師病患,據稱確診後他並沒有服藥,而選擇雞尾酒Hot Toddy這傳統療法,因熱的酒精的確對上呼吸道症狀有緩解功效,加上蜂蜜潤喉,至於檸檬也含有大量維他命C,在患病時喝一杯好安睡,最後竟痊癒,算是另一段插曲。
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