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夯番薯──瓜瓜園讓日本一起夯

2023-06-30
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日本超市架上,鎂光燈展示著台灣來的地瓜,地瓜打橫剖開的斷面,完美呈現出台灣地瓜澄黃綿密的肉質,迅速吸引當地主婦們的駐足與詢問。與日本鹿兒島原生地瓜品種「安納芋」相比,台農57 號地瓜外皮樸素、皮薄肉厚,在賣相上不及色澤紅潤、皮厚且無痕的安納芋;但在口感上,安納芋纖維細緻鬆軟似菱角,也沒有台灣地瓜來得Q 糯綿密。「看到日本人用這樣的方式展現台灣地瓜的優勢,我們當下就上了一課!」,瓜瓜園副董事長陳金柱這麼說。
TEXT/劉安倫  PHOTO/林宜賢  THANKS/吳鴻均  VISUAL/Sally Shih
台灣各大通路的冷凍地瓜產品,約有八成出自同一間公司──年產值超過7億的台南農企業「瓜瓜園」。
突圍日本市場進軍百年超市!台灣番薯的大躍進
近年國際局勢動盪,全家、麥當勞、頂呱呱、摩斯漢堡,各家餐飲連鎖紛紛推出台灣本產的地瓜,以取代需要大量仰賴進口的馬鈴薯。但不管吃冰的吃熱的、整顆吃或變成各種甜鹹零嘴,目前台灣各大通路買得到的冷凍地瓜產品,約有八成出自同一間公司 — 年產值超過7億的台南農企業「瓜瓜園」。
 
隨著瓜瓜園近年佈局國際市場所付出的努力,讓地瓜逐漸成為象徵台灣農產的親善大使,搶灘攻佔日本各地的領頭通路,包括遍布沖繩的SAN-A超市、埼玉起家的Yaoko超市、源自九州的Ministop便利商店,更一舉登上了自一戰後開業至今滿百年的伊藤洋華堂 ItoYokado。
 
事實上,瓜瓜園契作的農地面積約1000公頃,佔國內地瓜耕種面積僅約十分一,卻能在兼顧內銷的前提下,立足於向來高舉產地限定,採保護主義的日本農產品市場,瓜瓜園做了什麼?
瓜瓜園暢銷熱賣的雙色地瓜球與地瓜薯條。
用微波甜點打動日本廠商!屹立海外市場20餘年
回到2001年,瓜瓜園抱著累積經驗的學習心態,帶著當季剛收成的地瓜新產品「微波烤薯」,隨農委會前往日本參加台灣食品展,卻因為試吃人潮眾多來不及加熱,把冷凍烤薯切給現場來賓品嘗,就此被沖繩來的SAN-A超市一眼看中,在展後主動派代表前來接洽,積極地想將台灣的地瓜產品引入當地。
 
陳金柱解釋道,當時日本超市本就有供應烤後常溫販售的鮮食地瓜,但每年產季為九至十一月,僅兩個月的時間,售價也偏高;而當時的瓜瓜園,為了供應給頂呱呱作地瓜薯條,已發展好初步加工的預熟技術,透過冷凍保存即可延長銷售週期,提供日本當地市場的另一個選擇。但日本對於產品的要求遠比台灣來得嚴格許多,陳金柱笑著回憶起「他們第一次派人來試吃,卻反映跟在展場上吃到的不一樣!」
 
原來當時已非參展那批地瓜產區的產季,瓜瓜園只好如實已告,還想要同樣風味的話,必須隔年請早;本以為就此沒戲唱了,不料隔年,日方超市的代表竟仍如期來訪,「這也讓我們看到日本人做事的決心和態度。」
 
就這樣雙方花了三年時間,中間多次反覆確認,對其產業、原料品質、規格大小、包括地瓜的外觀都作出嚴格的要求,甚至指定了產區、農民、採收月份與管理方式後,才終於敲下了瓜瓜園對日出口的第一筆訂單。。
最初產品合格率僅3%?日式高標準帶來震撼教育
事實上,台日兩邊的企業採購文化不大相同,台灣習慣開出需求規格後,要求採購進行比價,將利潤納入考量後,通常取最便宜或次之的廠商。而日本更著重與供應鏈建立長期而穩健的合作關係,不易因蠅頭小利而更換合作對象。

而相比於台灣企業喜歡跨域整合,將上下游都由自己掌握;日本大型商社間的合作,至今多仍保留了「問屋文化」(とんや、tonnya),這種類似中盤商的概念,透過可信的中盤商負責商流和金流,為上下游媒合適切的商品或合作機會,很多時候也擔任物流的角色,以確保層層往來都有專業對口。
 
對瓜瓜園來說,面對如此特殊的貿易文化、與嚴苛的交貨條件,初期僅有3%的地瓜符合日方需求,自然也拉低了利潤的空間,「但日本人也很有意思,他們會教你怎麼做到他需要的品質!」

 
陳金柱以農業最怕的天候因素作舉例,台灣傳統較傾向看天吃飯的隨緣心態,「日本人才不聽你說這個,他們認為天候本來就會變,有一種你要勝天的管理態度!」,瓜瓜園透過與SAN-A的合作經驗,將精緻種植的管理概念納入企業核心思維,逐步在品種與種苗上作改良,並持續深化供應品質的穩定性,就此奠定定瓜瓜園日後與各家大型通路商合作的基石。
瓜瓜園的地瓜,每一顆都經過人工分級揀選。
砸8億擴廠卻逢市場劇變?化解危機迎向世界
瓜瓜園與SAN-A的合作,一直穩定維持到2017年,此時的瓜瓜園,已然成為全台每年熱銷超過2000萬條的全家「夯蕃薯」的獨家供應商,斥資八億、符合歐洲規範所興建「亞洲最大自動化冷凍地瓜薯條加工廠」,也即將在隔年動工。
 
此時卻傳出,負責出口瓜瓜園產品的日本商社,決定在這一年收掉台灣業務;而負責進口與通路溝通的進口商,負責人也因病過世的消息。進出口兩端的問屋都斷了鏈結,迫使剛負責海外業務的總經理邱裕翔,一年內七次往返沖繩,重新為接班的出口商與當地代理商打點細節,這也才終於搞懂日本問屋文化背後,從通路商、鮮食廠、食材物料商與進出口的整條供應鏈,層層關卡內含的專業與精隨。
 
2018年開始,瓜瓜園終於突破向通路提案的關節,業務範圍從沖繩攻向日本本島,包括Yaoko超市、Ministop便利商店,並在2021年,成功上架共有130家門市的伊藤洋華堂超市。
 
隨著新廠建成已三年,陳金柱透漏,目前加工廠產能達七成,所生產烤地瓜、地瓜薯條和地瓜球等產品,已成功外銷包括東協等十多國,約佔整體業績的10~20%。而回首這四十年來,瓜瓜園從賣產品、加工、成為供應商,甚至組隊迎戰國際級供應鏈,陳金柱感性的說:「但農業的根還是土地,我們不會忘記,我們的根就在台灣。」
瓜瓜園副董事長陳金柱先生。
瓜瓜園美味地瓜的秘密

瓜瓜園與契作農友分工,由瓜瓜園提供種苗、耕種和收成的機械與人力及病蟲害防治;肥料則由農友自行運用。瓜瓜園產地課藥肥組課長莊承翰分享,主產區新化早期種水稻為主需較高氮肥,而根莖作物則鉀肥需求高但也要兼顧葉片生長以利光合作用產生葡萄糖。
 
所以薯農們基肥多選擇鉀較高的台肥黑旺特4號,若希望肥效持久些,則使用銨態氮台肥寶效39號,也有少數薯農施用台肥特43或特1,追求高氮快速釋放;定植後1至1.5個月,依生長狀況追加黑旺特4或單質氯化鉀。
 
瓜瓜園在收成前會於田區抽樣檢驗,無農藥殘留方可採收,同時由品保單位逐批抽樣檢驗農藥殘留且留存,以此確保後續可追朔性。若經發現使用非推薦用藥,「不只不能採收,依照合約,後續也永久不再合作。」
硝磷基黑旺特4號有機質複合肥料

成 分:氮-磷酐-氧化鉀(N-P2O5-K2O)
11-5.5-22-6-5-3(氧化鈣)(硫)(有機質)
適用作物:生長期需鉀肥較高的作物
包 裝:40公斤
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